1969年、アメリカはナイアガラの滝を封鎖した。

The Changing Face of Niagara Falls: Nature vs. Engineering

Tags: Niagara Falls, engineering, nature, hydroelectric power, environmental impact

ニアガラの滝は、アメリカの自然の驚異を象徴している。しかし、その姿は、何世紀にもわたるエンジニアリングの成果によって大きく変化してきた。アメリカが自然を征服することに成功した実績は、1969年に月に人を送り込むことで示された。しかし、アメリカは、より身近で、アメリカ人の心に強く訴える方法で、ナイアガラの滝を止めてしまった。

1931年と1954年に大規模な岩盤の崩落が起こり、滝の基部に巨大な岩が積み重なり、元々の垂直落差の半分にまで減少した。これにより、この自然の驚異がいつか崩壊し、一つの長い急流になるのではないかという懸念が生じた。1965年、地元の新聞はナイアガラの滝を「治癒不可能な愛する者」と宣言し、その後の抗議活動により、アメリカ陸軍工兵隊による滝の改修の研究が承認された。工兵隊はすぐに、カナダ側のホースシューフォールズにナイアガラ川を逆流させるためのダムを建設し、アメリカ側のアメリカンフォールズを完全に遮断した。

1969年の夏、ナイアガラの滝に訪れた観光客は、世界で最も有名な滝の代わりに出会った100フィートの乾いた崖は、アメリカが自然を制御する能力の証明であるとして、驚嘆した。しかし、エンジニアがナイアガラの滝を「修正」しようと試みたのはこれが初めてではなかった。19世紀末以来、工兵隊とカナダのエンジニアは、水力発電を利用することと自然の美しさを両立させるために、滝を調整し続けてきた。今日、ナイアガラ川の最大3/4が、アメリカとカナダの国境をまたいで、巨大なトンネルを通って滝の下を流れており、巨大な水壁の上を流れるのではなく、水力発電所に供給されている。これは、ナイアガラがまだ「自然の」驚異と呼ばれるに値するのか、それとも滝は、ナイアガラの岸辺に並ぶ水力発電施設のための特に美しい排水路なのかという大きな疑問を提起する。

最初のネイティブアメリカンの部族は、少なくとも1万年以上の間、オングイアーラ(「海峡」の意味)の周りに住んでいた。そして、ナイアガラの壮大な力は、最初の非先住民の探検家たちの心を、畏敬と恐怖の念と共に打ち震えさせた。しかし、ロマンチストたちは美しさを見、産業家たちは利益を見た。19世紀半ばまでに、国際境界をまたいで滝の基部に工場や製粉所が立ち並び始めた。1880年代には、ナイアガラで水力発電が初めて実証され、ダニエル・マクファーレン(環境史家であり、『ナイアガラの滝の修理』の著者)によれば、ナイアガラの滝は急速に世界的な工業センターになった。

これらの発展は、ニューヨーク市のセントラルパークを設計したランドスケープアーキテクトのフレデリック・ロー・オルムステッドを失望させた。ナイアガラの滝を描いた絵画で滝をアメリカの象徴にした画家のフレデリック・チャーチと共に、彼は自由ナイアガラ保全運動を立ち上げ、滝の基部から工場を遠ざけることに成功した。

1885年、オルムステッドが設計したニューヨーク州立公園が国内初の州立公園となり、アメリカンフォールズとカナダ側の大きなホースシューフォールズの野生の壮大さを眺めるための人気のある場所となった。しかし、問題があった。二つの国の間で上流で水力発電の「軍拡競争」が進行していたため、滝の両側に流れる水は以前よりも少なくなっていた。

1950年にカナダとアメリカがナイアガラ川の逆流に関する条約に署名した後、彼らは数々の計画を検討した。日曜日のみに動作する「断続的な滝」にすることなども検討されたが、最終的には観光シーズンの昼間の時間帯にナイアガラ川の自然な流量の半分以上を水力発電に使用することにすることで合意した。

「つまり、クリスマスの時にナイアガラの滝に行った場合、または冬のどの時点でも、滝を見ることができるのは滝の1/4の水だけです」とマクファーレンはナショナルジオグラフィックに

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  • この記事はHackerNewsに掲載された下記の記事を元に作成されています。
    In 1969, the U.S. turned off Niagara Falls
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