アメリカの不可解な医療制度で最も利益を得ているのは誰か?

Big Health: The Oligopolies Dominating America’s Healthcare System

アメリカの医療システムは深刻な問題に直面しています。その中でも、医薬品メーカーや病院に対する批判が多い一方で、システムの複雑さによってより大きな利益を得ている中間業者にはあまり注目されていません。この記事では、アメリカの医療業界における中間業者の台頭とその影響について探っていきます。

アメリカは、国民の健康維持に年間約4.3兆ドルを費やしています。これはGDPの17%に相当し、他の先進国の平均の2倍です。しかし、アメリカの成人は他の豊かな国々よりも短い寿命を送り、乳幼児の死亡率も高いのが現状です。この高額な医療費の原因として、製薬会社や病院が多くの批判を浴びていますが、システムの複雑さから利益を得ている中間業者にはほとんど注目されていません。

過去10年間、これらの中間業者はアメリカの広大な医療業界で徐々に存在感を増してきました。彼らは薬を作ったり、最近まで患者を治療したりすることはありませんでした。それらは患者とその治療の間に位置する保険会社、薬剤師、薬品流通業者、薬局給付管理者(PBM)などの中間業者です。2022年には、9つの最大の中間業者の合計収益は、アメリカの医療費の約45%に相当し、2013年の25%から大幅に増加しました。大手の中間業者は、アメリカの主要株式指数であるS&P 500の上位25社のうち8社を占めており、一方で大手テック企業は4社、大手製薬会社はゼロです。

大手中間業者は、オリゴポリの集まりとして始まりました。4つの民間保険会社が全体の50%の加入者を占めています。最大の保険会社であるユナイテッドヘルスグループは昨年、ウォルマート、アマゾン、アップル、エクソンモービルに次ぐ3240億ドルの収益と250億ドルの税引前利益を上げました。その1510万人の顧客はアメリカ人口の約半数に相当します。ユナイテッドヘルスグループの時価総額は過去5年間で倍増し、4860億ドルとなり、アメリカで12番目に価値のある企業となりました。4つの薬局大手は、アメリカの薬剤販売収益の60%を占めています。その中でも最も強力なのはCVSヘルスで、全薬局販売の4分の1を占めています。また、3つのPBMが全処方箋の80%を取り扱っています。さらに、すべての薬品の92%が3つの卸売業者を通じて流通しています。

主要な事業の成長余地がほとんどなくなり、競合他社の買収を阻止するためのトラストバスターの存在もあって、オリゴポリストたちは医療供給チェーンの他の部分に進出してきました。これにより、売上高が増加するだけでなく、利益率も向上しています。2010年の「アフォーダブルケア法」では、保険会社の利益を保険料の15%から20%に制限しました。一方で、医師や他の中間業者の収益には制限がありませんでした。この法律は、保険会社がクリニックや薬局などを買収し、競合他社ではなくこれらの施設に顧客を誘導することを奨励しました。この戦略により、利益上限のある保険事業から利益上限のない子会社に収益を流すことができるとされています。

調査会社のIrving Levin Associatesによると、2013年から2023年8月までの間に、9つの医療業界の巨人は130以上の合併や買収に約3,250億ドルを費やしました。これらの取引の一部は、企業を互いの競合領域に深く浸透させました。2017年、CVSはユナイテッドヘルスの競合他社である大手保険会社であるAetnaに780億ドルを提示しました。翌年、別の大手保険会社であるシグナは、大手PBMであるエクスプレススクリプトを670億ドルで買収しました。2022年、ユナイテッドヘルスは、ユナイテッドヘルスを含む業界の大部分の保険請求を処理するデータ分析会社であるChange Healthcareを130億ドルで買収しました。

ユナイテッドヘルスとCVSは、医療提供者も買収しています。ユナイテッドヘルスの子会社であるOptum Healthは過去6年間に230

注意

  • この記事はAI(gpt-3.5-turbo)によって自動生成されたものです。
  • この記事はHackerNewsに掲載された下記の記事を元に作成されています。
    Who profits most from America’s baffling health-care system?
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