西部の採鉱を支配する古めかしい法律

The Outdated Mining Laws of the 19th Century: A Threat to Public Lands and the Environment

タイトル:19世紀の時代遅れな鉱業法:公共の土地と環境への脅威

タグ:鉱業法、公共の土地、環境、資源利用、石油、ガス、石炭、ウラン、地金、環境保護、政治

最近、カナダのAtomic Minerals Corporationは、ユタ州南東部のハーツポイントにおいて、公共の土地6,500エーカーを「ステーキング」することを発表しました。この地域はベアーズイヤーズ国立記念碑の外側に位置し、インディアンクリークという人気のあるロッククライミングエリアに隣接している砂岩の台地です。この会社の言い回しは少し間違っていました。実際には土地を取得したのではなく、それを利用する権利を確保したのです。具体的には、324の鉱脈権を特定することによって鉱業を行う権利を確保しました。

Atomic Mineralsは、これを行うために規制当局から許可を得る必要も、公衆に通知する必要もありませんでした。また、ハーツポイントをベアーズイヤーズに含めるようオバマ政権に要請した部族も相談する必要もありませんでした。このウラン鉱業会社のアメリカの子会社は、単に土地の位置を土地管理局に提出し、処理、申請、維持費用として1つのクレームあたり225ドルを支払う必要がありました。その後、BLMは会社に対して、公衆に通知や厳格な審査なしで、土地での探査掘削を行うための暫定的な許可を与えました。

もし会社が採掘を進めることを決定した場合、提案は環境分析の対象となります。しかし、関連する許可を取得した後、Atomic Mineralsはアメリカ人全員に属するウランや他の鉱物を地中から引き抜き、一銭もロイヤルティを支払うことなくハーツポイントを荒廃させることができます。

もしこれが19世紀のシナリオのように聞こえるなら、それはその通りです。公共の土地におけるハードロック鉱物の探査は、1872年の一般鉱業法によって規制されており、「公共の土地におけるすべての有益な鉱床」を「探査のために自由かつ開放的に利用する」ことができます。この法律は151年間基本的に変わっていませんし、故チャールズ・ウィルキンソン氏が「昔の支配者」と呼んだ自然資源の利用と採掘を規制する古くて時代遅れの法律の一つです。

過去数年間、企業は公共の土地に多くの新しい権利を主張してきました。現在の土地の争奪戦は、19世紀末の赤い山地域のような場所での採掘遺産が汚染された水と破壊された景観の形で残っているように、その時と同様です。ただし、今回は金や銀だけでなく、電気自動車や他のクリーンエネルギーに使用されるリチウム、コバルト、銅、希土類元素といった「グリーンメタル」も狙っています。同時に、最近の先進原子炉の建設への動きが、数十年間眠っていた国内のウラン鉱業業界を目覚めさせるように見えます。

これにより、立法者、環境保護主義者、バイデン政権の間で、ついに連邦鉱業法を21世紀に合わせるための新たな動きが生まれました。しかし、この時代遅れの支配者は本当に廃止されるのでしょうか?それとも、企業の利益と政治的な惰性が再び影響力とお金を使ってこの錆びた古い枠組みを支えるのでしょうか。

19世紀の鉱業法では、主張者が何らかの鉱物が存在する証拠と、年間100ドル相当の作業を行う意欲さえあればよかったのです。今日の主張者は、活性を保つために1つのクレームあたり年間165ドルの維持費を支払うだけで済みます。

これらのほとんどは鉱脈に沿っている10エーカーの鉱脈クレームでした。この地図にはいくつかの大きなプレーサークレームも点在しており、通常は川の河床に沿って鉱物を砂利や砂から抽出するために主張されていました。混沌の中には、ミルサイトと呼ばれる小さな鉱山以外の土地のクレームも点在しており、これはミルを建設するためのクレームや尾鉱を処理するためのものでした。

当時の典型的な主張者は、1887年にここから少し離れた場所にあるゴールドキングクレームを主張したOlaf Arvid Nelsonのような個人でした。(これは2015年の有名な災害の現場でした。)当時の主張者は通常、鉱山を開発するための資源を持つ企業や投資家にクレームをリースまたは売却しました。

当時も今も、企業は自分たちのクレームから無制限の鉱物を引き出すことができ、実際の所有者であるアメリカの一般大衆に一銭もロイヤルティを支払う必要はありませんでした。これは年間数億ドルの補助金に相当し、ほとんどは多国籍企業に支払われています。具体的な金額は誰も把握していません。なぜなら、連邦政府は公共の土地からの鉱物生産を追跡していないからです。鉱業監視団体であるEarthworksは、年間20億ドルから30億ドル相当の鉱物が公共の土地から抽出されていると推定しています。

この問題に対処するために、以下のような改革が提案されています。

– 新たな鉱業活動に対する12.5%のロイヤルティと既存の鉱山に対する8%のロイヤルティの導入

– ロイヤルティ収入の25%を鉱業に影響を与える地域の回復基金に、残りの75%を再生基金に充てる

– クレームの主張と特許を石油、ガス、石炭などの連邦土地利用を規制するリースシステムに置き換える

1872年の一般鉱業法では、主張者は5年後にわずかな手数料でクレームを特許取得することができました。この規定により、数千

注意

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  • この記事はHackerNewsに掲載された下記の記事を元に作成されています。
    An antiquated law rules mining in the West
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